La laitue, Lactuca sativa, fait partie de la famille des Astéracées.

Climat

Tous climats de France, Benelux et Suisse sont favorables à la culture de la laitue.  La difficulté est durant l’été, où la sécheresse et la chaleur les font monter. Ce phénomène est plus marqué en Méditerranée et dans le Midi en général, où il est bien plus difficile de les réussir en cette saison. Dans le Nord de la France, en Belgique et Suisse c’est une saison moins contraignante.

Retenons que le printemps et l’automne sont donc les deux périodes les plus favorables à la culture de la laitue.

Notons aussi que des variétés sont mieux adaptées à la culture de l’été (voir paragraphe Choisir vos variété), si vous êtes en Provence, testez éventuellement ces variétés pour vous faire un avis.

Sol

Un sol riche en humus est une condition essentielle à la bonne réussite de sa culture. Mais attention, de la matière organique mal décomposée favorisera les maladies comme les moisissures.

Choisir vos variétés

Les laitues pommées ou laitues beurres

Lactuca sativa var. capitata. La laitue pommée ou laitue beurre a un feuillage lisse et peu dentelé. Les feuilles sont tendre et les nervures sont pennées (disposition des nervures à l’image d’une plume). Elle forme une pomme.
On retrouvera plus souvent la désignation de laitue pommée que laitue beurre. La désignation laitue grasse concerne les laitues à feuilles épaisses.

Photos (issues des grainetiers) Variétés Caractéristiques Où les trouver ?
 appia Appia

Laitue de printemps

Pomme volumineuse et ferme, feuillage lisse de couleur vert-blond, croquante et de bonne saveur

Lente à monter

Possibilité d’être cultivée en été dans les régions fraîches

  • FDSM
  • Germinance
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 grosse-blonde-paresseuse Grosse Blonde Paresseuse

Laitue de printemps

Pomme très volumineuse et tendre de couleur vert-blond

Bonne résistance à la chaleur

Variété très cultivée et commune

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 du-bon-jardinier

Du Bon Jardinier

 

Laitue de toutes saisons

Pomme volumineuse légèrement conique, de couleur verte et rose, aux feuilles épaisses et lisses, lisse.

Bien adaptée aux régions chaudes.

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 gloire-de-nantes

Gloire de Nantes

 

Laitue de printemps

Pomme lourde et ferme au feuillage légèrement gaufré vert-blond.

Bonne résistance à la sécheresse, au froid et à la montaison.

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Baumaux
 Kagrane-sommer

Kagraner Sommer

Sous variétés 2 (Biau Germe) et 3 (Baumaux)

Laitue d’été

Petite pomme croquante de couleur vert vif

Lente à monter à graine.

Très adaptée à la chaleur

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 merveille-4-saisons Merveille des 4 saisons

Laitue de toutes saisons (sauf été)

Grosse pomme moyennement serrée. Feuille verte très fortement teintée de rouge-brun, finement cloquée.

Résistante au froid et à la sécheresse.

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 reine-de-mai Reine de Mai

Laitue de printemps

Grosse pomme vert tendre au feuillage blond légèrement teinté de rose et de bonne saveur

Croissance rapide

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 reine-de-juillet Reine de Juillet

Laitue d’été

Pomme ronde, vert blond, très ferme, et restant à l’intérieur blanche et tendre

Résistante à la chaleur

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
 sucrine Sucrine

Laitue d’été (grasse)

Petite pomme ferme, serrée et allongée à feuilles épaisses vert foncé, croquantes et charnues.

Résiste à la chaleur.

Particulièrement adaptée pour la culture en régions méridionales.

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
 merveille-d-hiver Merveille d’Hiver

Laitue d’hiver

Pomme ronde et ferme, de volume moyen à feuillage vert blond, assez gaufré.

Peut aussi se cultiver comme laitue de printemps.

  • Germinance
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 rougette-de-montpellier Rougette de Montpellier

Laitue d’hiver

Petite pomme ronde, verte et rouge foncé, ferme, au feuillage lisse et épais. Croquante et de bonne saveur.

Résistance au froid

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
  • Baumaux
 briweri

Briweri

Sélection bio-dynamique

Pommes moyennement lourdes, bien fermées, compactes, avec des feuilles internes bien blondes

Résistance au Bremia (mildiou) : races Bl12, 17, 18, 22, 24, 25.

Mon point de vue de pathologiste : Ce sont de bonnes résistances car il y a des races assez récentes. Le bémol c’est que l’on a identifié plus de 32 races de Bremia dans la nature, et on ne connait pas la sensibilité de cette variété de laitue aux autres races de Bremia

  •  Germinance

Laitue d’été : pour semis d’avril à juin

Les laitues batavia

Lactuca sativa var. capitata. La laitue batavia se distingue de la pommée par son feuillage craquant et plus ou moins dentelé. La nervation est ici palmée. La batavia forme également une pomme.

Photos (issues des grainetiers) Variétés Caractéristiques Où les trouver ?
 de-pierre-benite

De Pierre Bénite

Syn : ‘Frisée Allemande’

Les feuilles de couleur vert pâle, cloquées, ondulées, frisées et déchiquetées sur les bords, forment une grosse pomme bien croquante qui fait 28-30 cm de diamètre.
  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance
  • Baumaux (le moins cher)
 reine-des-glaces

Reine des Glaces

Syn : ‘Frisée de Beauregard’

Pommes de taille moyenne, compactes, d’un beau vert clair brillant, bien fermées. Feuilles profondément découpées, épaisses, croquantes

Bonne résistance à la montée à graine.

Pour récolte de la fin du printemps à l’automne.

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
  • Baumaux (le moins cher)
 doree-de-printemps Dorée de Printemps

Laitue de printemps à feuillage blond doré, brillant, ondulé, cloqué. Pomme bien coiffée, ferme, volumineuse et croquante. Précoce.

Convient aussi en automne. Pour l’été aussi, en zone nord.

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe (le moins cher)
  • Baumaux
 gloire-de-dauphinee Gloire de Dauphinée

Laitue de printemps, d’été et d’automne car elle résiste bien au froid. Pomme au feuillage peu cloqué, vert clair bordé de brun-rouge.

Conseillée en climats frais

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Le Biau Germe (le moins cher)
  • Baumaux
 blonde-de-paris Blonde de Paris

Feuillage externe vert-blond, frisé et cloqué. Grosse pomme bien ferme, au feuillage blond, brillant, à reflets dorés,croquant.

Variété rustique, résistant bien à la chaleur, pommant lentement. Pour toutes saisons.

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Le Biau Germe (le moins cher)
  • Baumaux
 pasquier Pasquier

Variété pour le printemps, l’été et l’automne.

Grosse pomme ferme, lente à monter à graine. Feuilles lisses, croquantes, teintées de brun, savoureuse.

Belle sélection.

La moins appréciée des limaces ! Très bonne tenue sous abri froid en saison froide.

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance (le moins cher)
  • Graines del Pais
 rouge-grenobloise Rouge Grenobloise

Variété de printemps et de début d’été. Feuillage vert, intensément colorée de rouge brillant, fine, très cloquée, bien croquante. Pomme volumineuse, moyennement dense.

Tardive.

Résistante à la montée durant les chaleurs de l’été.

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe
  • Baumaux (le moins cher)
 goutte-de-sang Goutte de Sang Pomme grosse comme un chou, feuilles croquantes, tachées de rouge. Rustique, tardive et résistante, elle peut se cultiver en toutes saisons.
  • FDSM
  • Le Biau Germe (le moins cher)
  • Baumaux
 merveille-de-verano Merveille de Vérano Variété d’origine espagnole très résistante à la chaleur et à la montée à graine. Laitue pour toutes saisons et surtout pour l’été. Feuillage très croquant et rafraîchissant. Pomme volumineuse, colorée, très lourde et dense.
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Baumaux (le moins cher)

Les laitues romaines

Lactuca sativa var. longifolia. Laitue à feuille épaisse et dressée, vert foncé à vert clair. Elle a une forte nervure centrale blanche qui la rend rigide et croquante. Sa pomme allongée est souvent volumineuse. Son goût de laitue est plus prononcé.

Photos (issues des grainetiers) Variétés Caractéristiques Où les trouver ?
 chicon-des-charentes Chicon des Charentes

 

Très grosse pomme allongée verte blonde pouvant dépasser 1 kg. Vigoureuse, tendre et savoureuse comme une laitue pommée.

Toutes saisons

Très rustique et bonne résistance à la montée à graine.

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance (le moins cher)
pomme-en-terre Chicon Pomme en Terre Petit chicon à feuilles charnues. Variété pouvant être mise en culture durant l’été car elle résiste bien à la sécheresse.
  • Kokopelli
  • FDSM
  • Le Biau Germe (le moins cher)
craquerelle-du-midi

Craquerelle du Midi

Syn : ‘Craquante d’Avignon’

Trad : ‘Winter Density’

Variété très réputée dans les régions méridionales. Feuillage d’un vert foncé, épais et croquant. Résistante au froid et également lente à monter. Peut être semée du mois de janvier ou au mois d’août.
  • Kokopelli
  • Germinance (le moins cher)
  • Graines del Pais
oreilles-du-diable Oreilles du Diable Laitue qui ne pomme pas, aux feuilles rougeâtres étroites et pointues. On coupe les feuilles, savoureuses, au fur et à mesure. Pour culture de printemps, été et automne.
  • FDSM
  • Germinance (le moins cher)
rouge-d-hiver

Rouge d’Hiver

Syn : ‘Monte à Peine d’Hiver’

Pomme haute, longue et volumineuse, très fortement colorée en brun-rouge. Feuilles extérieures arrondies au bout et brun-rougeâtre. Feuilles intérieures plus vertes.

Rustique et productive.

Résistante au froid et à la montée à graine.

A déguster en fin d’hiver.

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Le Biau Germe (le moins cher)
  • Baumaux
ballon

Ballon

Syn : ‘Romaine de Bougival’

Pomme volumineuse au cœur énorme. Saveur excellente.

Très grande résistance à la montée en graine.

Rustique

  • Kokopelli
  • Le Biau Germe (le moins cher)

Laitues à couper

Lactuca sativa var. crispa

Contrairement aux autres types (pommée, batavia et romaine) la laitue à couper ne forme pas de pomme.

le feuillage tendre, plus ou moins découpé et frisé, repousse après chaque récolte. Récolter jeune au fur et à mesure des besoins ou bien la couper entière.

Photos (issues des grainetiers) Variétés Caractéristiques Où les trouver ?
Antares lettuce Antarès Feuilles très finement découpées de couleur rouge vif marron. C’est une variété de type feuille de chêne. Le port est assez érigé.
  • Kokopelli
 biscia-rossa

Biscia Rossa

Syn : ‘Rossa Foglia Riccia de Taglio

Variété de type “Feuille de chêne”. Feuillage de couleur bronze, très découpé.

Résistance à la montée en graines

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Le Biau Germe (le moins cher)
 bronze-mignonnette Bronze Mignonnette

Feuilles colorées de vert et de bronze.

Bonne croissance

  • Kokopelli
 feuille-de-chene-blonde Feuille de Chêne Bonde

Laitue au feuillage vert jaune à découpures profondes et contournées, ayant la forme d’une feuille de chêne.

Croissance et montée à graines rapide.

La variété « basique » dans les laitues à couper.

  • Kokopelli
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe (le moins cher)
  • Baumaux
 feuille-de-cherne-rouge Feuille de Chêne Rouge Feuillage rouge violacé à découpures profondes et contournées, ayant la forme d’une feuille de chêne.
  • Germinance
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe (le moins cher)
 

Green Deer Tongue

Syn : ‘Matchless’

Feuillage très lâche de couleur verte. Feuilles triangulaires aux côtes épaisses.

Grande résistance à la montaison.

Variété de très grande vigueur.

  • Kokopelli
 merlot

Merlot

Syn : ‘ Galactic’

Une laitue aux couleurs fantastiques : c’est l’une des laitues les plus rouges- pourpres. La pomme est très ouverte. La variété est très vigoureuse.

Grande résistance à la chaleur et aux gelées.

  • Kokopelli
Merlox Merlox Red Oak

Feuille de chêne compacte et de couleur extrêmement rouge avec des bords ondulés.

Bonne saveur

Très forte résistance horizontale au Bremia (mildiou) et au Sclerotinia (pourriture du plant)

Obtention de Frank Morton (USA) entre les variétés Merlot et Emerald Oak

  • Kokopelli
 lollo-rossa Lollo Rosa

Feuillage vert brun finement frisé de rouge vif.

Bonne saveur.

Résistante aux chaleurs.

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Graines del Pais (le moins cher)
 lollo-bionda Lollo Bionda

Laitue à couper blonde finement frisée et volumineuse.

Peu sensible à la montaison

Résistance au Nasonovia (puceron) à certaines races de Bremia (mildiou)

  • Kokopelli (le moins cher)
  • FDSM
 querido Querido

Feuille de chêne verte à la pomme volumineuse, 50 cm de Ø, cœur dense.

Pour cultures de printemps, été et automne.

Bonne résistante aux Bremia

  • Baumaux
 radichetta

Radichetta

Syn : ‘Cressonnette du Maroc’

Feuillage lobé, vert franc et très croquant. Saveur proche de celle de la mâche.

Rustique, lente à monter

Bonne résistance au froid

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Germinance (le moins cher)
  • Graines del Pais
  • Baumaux
 red-salad-bowl Salad Bowl Red

Laitue très décorative. Feuilles très lobées de couleur bronze.

Bonne résistance à la chaleur

  • Kokopelli
  • FDSM
  • Baumaux (le moins cher)

Laitue asperge

Photos (issues des grainetiers) Variétés Caractéristiques Où les trouver ?
 laitue-celtuce Celtuce Légume chinois. Se mange en salade de jeunes pousses, très croquant avec un goût qui ressemble au céleri. Si on cuit les grandes tiges elles auront une saveur rappelant l’asperge.
  • FDSM
  • Graines del Pais
  • Le Biau Germe (le moins cher)
  • Baumaux

Culture de la laitue

Exposition

La laitue craint principalement la sécheresse et la chaleur. En été, dans les régions les plus favorables, elle se plaira intercalée à l’ombre des légumes bien développés (tomates, aubergines, haricots). Au printemps et à l’automne elle préférera une exposition bien ensoleillée.

Préparation du sol

Commencez par aérez votre sol sans retournement à la grelinette ou la fourche bêche puis passez le croc avant le semis ou la plantation.

Semis

La laitue peut être semée de différentes façons :

Le semis en place. L’avantage est que vous allez obtenir des plants plus forts, ce qui va limiter leur montée en graines prématurée et donner des plants plus résistants aux maladies. Vous gagnerez également en précocité car il pas d’arrêt de croissance lors de la transplantation. Cependant le semis en place à comme inconvénient de rajouter du travail de désherbage. En pratique, semez par poquet de deux ou trois graines puis conservez la plus belle plantule. Référez-vous au paragraphe ‘plantation’ pour les distances.

Le semis en pépinière. Au choix, semez en ligne ou à la volée. Le semis en pépinière doit être clair, une graine par centimètre. Contrairement au semis en place vous allez gagner en travaux de désherbage, en préparant votre terrain juste avant la transplantation. Autre avantage est que vous allez pouvoir sélectionner les plus beaux plants (les plus trapus) qui offriront une meilleure reprise. L’inconvénient est que lors de la transplantation, la jeune plante va arrêter sa croissance, le temps de s’habituer à son nouvel emplacement.

Le semis en plaque alvéolée. Courante chez les maraichers qui font leurs semis, la plaque alvéolée est économe en semences (une graine par alvéole). Le coût d’une plaque est en général assez faible. Idéale pour favoriser la germination des semis d’été à l’ombre et au frais (la semence de laitue de germe pas au dessus de 27°C) et pratique aussi pour échelonner les cultures. Toutefois la plaque alvéolée nécessite du terreau (mais relativement peu, tout dépend du diamètre de l’alvéole), les limaces et escargots adorent se loger dessous et manger les laitues lors de leurs activité nocturne. Elles demandent davantage d’attention pour les arrosages qui doivent être plus réguliers.

Le semis en mini motte. Petite variante du semis en plaque alvéolée, la mini motte est le support que l’on trouve en jardinerie pour les jeunes plantes de laitues. Ce type de semis nécessite un presse motte Plus onéreux que la plaque alvéolée mais plus durable et pratique. Également plus économe en terreau car on réalise juste ce qu’il faut en mini mottes. On retrouve en plus les mêmes avantages que la plaque alvéolée.

 

Pas de germination de la semence de laitue au delà de 27°C ! Semez à l’ombre en mini motte ou en plaque alvéolée lorsque les températures sont un peu plus élevées, ou n’en semez pas si votre région est trop chaude l’été.

Plantation

Quelques conseils pour la plantation :

  • Plantez large. Un espacement de 25 à 35 cm sur la ligne (20 cm pour les laitues à couper); 40 à 50 cm entre les rangs. Une bonne aération limite les maladies cryptogamiques.
  • Plantez de préférence le soir lorsque le soleil est là et qu’il fait chaud.
  • Plantez à partir du stade 6 feuilles.
  • Arrosez généreusement après plantation.

N'enterez pas le collet de la laitue lors de la plantation

N’enterez pas le collet de la laitue lors de la plantation

N’enterez pas le collet de la laitue dans la terre, elle ne le supporte pas. Si vous partez d’une mini motte vous prendrez donc soin de voir le dessus de celle-ci après plantation, même si les feuilles se couchent sur le sol ce n’est pas grave, elles se relèveront tranquillement par la suite. Vous pouvez même l’enterrez encore moins que sur la photo ci contre. Prévoyez aussi de bien humidifier les mottes avant la plantation, mettez-les par exemple dans une soucoupe remplie d’eau quelques minutes avant de commencer la plantation.

Dans le cas ou vous avez fait vos propres semis en pleine terre : retirez les plants à transplanter puis pralinez les racines (boue obtenue à partir de terre de jardin et d’eau).

Entretien

Le sol doit rester frais et humide.

Arrosez régulièrement et modérément. Lorsque la laitue est un peu plus développée diminuez les arrosages pour qu’elle puisse se renforcer. Reprenez un arrosage plus généreux lors de la formation de la pomme. Pour limiter le développement des moisissures arrosez au goulot autour de la laitue et non en aspersion sur la laitue.

Sarclez, binez régulièrement ou mulchez.

 

Plantes compagnes

La laitue n’est pas difficile, elle pousse bien à côté de nombreuses plantes.  Elle trouve sa place à proximité de plantes à cycle plus long. Entre les tomates, les choux, les carottes, les haricots, les poireaux etc…

Récolte

J’asperge légèrement à la pomme de l’arrosoir la laitue à récolter, ce qui l’empêche de flétrir par beau temps. Coupez à l’aide d’un bon couteau au niveau du collet. Retirez les feuilles abimées du dessous. Laissez le « trognon » se décomposer dans le sol. Si il est coupé trop haut les laitues peuvent repartir, mais elles sont bien moins productives.

Coupez au fur et à mesure des besoins.